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2018.04.15 神の国にふさわしい者

投稿者
onjo
投稿日
2018-09-19 10:10
閲覧数
782

<テサロニケ第二 1:3-5>

パウロはアジア(いまのトルコ)からエーゲ海を渡り、ギリシャ北部(マケドニア)のピリピで宣教し、続いてテサロニケで宣教した(紀元50年頃)。信徒を得たが、激しく反対する者や迫害する者もあったので、ギリシャ南部(アカヤ)のアテネやコリントに移った。テサロニケの信徒たちを励ますため、二度手紙を書いた。

パウロはテサロニケの信徒たちが「迫害やいろいろな患難の中」で、忍耐し、信仰に堅く立ち、互いに励まし、助け合いながら愛に生きていることを聞いて、感謝し、感動し、彼らを「誇りに思う」と書いた。苦難は「忍耐・信仰・希望・愛」を生み、強める。

いまの日本に比べると、かっての日本は、何かにつけて貧しかった。日本だけでなく世界がそうだった。いまは豊かになって、不自由さをあまり感じないが、そのためか忍耐やがまん強さに欠けているのではないか。最近も、交番所で19歳の警官が上司に叱られ、腹を立てた末、背後から二発撃って殺したという。すぐ腹を立て、きれる。すぐやめ、すぐ変わり、すぐ分かれる。将来への希望がなく、希望への信仰もない。仲間とカラオケへ行くが、自分が歌い終わると、スマホをいじる。仲間が歌っているのに聞かない。自己中心で他への思いやりが少ない。こういう人が増えているように思う。経済的・社会的豊かさだけでは十分ではない。心の豊かさが必要である。

信徒たちの患難・迫害は神を第一とするために受けたものだった。いまも神を第一とすると、何がしかの苦難を生活の中で味わう。家族の反対にも遭う。何よりも自分の心の思いや感情が激しく反対する。だが、神第一の姿勢、生き方は結局「神の国にふさわしい者になる」には不可欠なことなのである。わが身を捨ててまで子どもを愛した母親は、たいてい子どもからも愛される。アブラハムは愛するひとり子イサクを神の求めに従ってささげた。神は彼の愛と従順に感動された。彼の子孫イスラエルを、「わが民・わが長男」と呼び、愛し、導かれた。イエス・キリストもその中から生まれて来た。神のために苦労することや犠牲を払うことをいといながら、どうして神を愛していますと言えようか。信徒総会で報告される「活動報告・収支報告」を見ると、神への愛が具体的なかたちで見ることができる。わたしはパウロと同じく、信徒たちに感謝し、感動し、誇りに思う。神の国にふさわしい者たちだと納得する。

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